El Ángel

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The Angel of Independence, or "El Ángel" as it is commonly known, is a victory column on a roundabout on the major thoroughfare of Paseo de la Reforma in downtown Mexico City. At 45 meters high, it is the most recognizable symbol of the city, and one of the most famous landmarks of Mexico. It is a building of significant historical and architectural importance, and was designed by architect Antonio Rivas Mercado.

Although it resembles the July Column in Paris and the Victory Column in Berlin, this monument has a significance of its own, and a lot of imagery and details that make it very interesting. It was built in 1910 to conmemorate the centennial of Mexico's Independence, was partly destroyed by a magnitude 7.9 earthquake in 1957, and in the last part of the 20th century became a focal point for celebrations of cultural and social relevance in Mexico.

I made an effort to represent every detail of the monument in LEGO form, starting by the Angel minifig, which emulates the bronze statue covered in 24k gold of the Roman representation of victory holding a laurel crown in her right hand, and a broken chain in her left, symbolizing freedom.

The base contains four black-colored minifigures with different hairpieces and accesories that represent the bronze statues sitting on the corner bases. In the front, above the entrance door, there is a lion led by a child, which represents strength and the innocence of youth.

Next to the column there are seven white microfigs representing the marble statues. The column itself replicates the detail of the real column, being decorated by palms, and ending in a Corinthian-style capital adorned by four eagles with extended wings. The sides of the model have the characteristic circular windows, and the back includes the Eternal Flame pedestal which was installed in the monument in 1929.

I built this model in 2016 in Lego Digital Designer, but it took me a while to get all of the approximately 760 parts, and it was a lot of fun to assemble, because it uses many LEGO Technic parts to achieve the correct positioning of the base relative to the column and the forward-looking position of the Angel. Most of the parts already exist in the required colors, with some notable exceptions like the Angel's hairpiece and the eagles. The model was built in an approximate microfig-scale, and includes some custom-printed microfigs to add playability, like a police officer, camera-carrying tourists and a Mariachi trio, so kids and collectors alike can re-enact a typical saturday afternoon in Mexico City. You can even make your microfigs climb to the top of the monument and enjoy the view!

I was born and raised in Mexico City, a city that I love with all my heart; it is one of the most populated and vibrant urban areas in the world, and this LEGO Ideas project intends to celebrate the city and its people. No earthquake can bring this LEGO-built monument down  and if it does, we can put it back together, like we always do.

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El Ángel de la Independencia, o "El Ángel", como es popularmente conocido, es una columna en una glorieta de Paseo de la Reforma en el corazón de la Ciudad de México. Con 45 metros de altura, es el símbolo más reconocido de la ciudad, y uno de los sitios turísticos más famosos de México. Es una construcción de significativa importancia histórica y arquitectónica, y fue diseñado por el arquitecto Antonio Rivas Mercado.

Aunque se parece a la Columna de Julio en París y a la Columna de la Victoria de Berlín, este monumento tiene un significado propio, y muchos símbolos y detalles que lo hacen muy interesante. Fue construido en 1910 para conmemorar el centenario de la independencia de México, fue parcialmente destruido en 1957 por un sismo de magnitud 7.9, y a finales del siglo XX se convirtió en el centro de muchas celebraciones de relevancia social y cultural en México.

Hice un esfuerzo para representar cada detalle del monumento en forma de LEGO, empezando por la minifigura del Ángel, que emula a la estatua de bronce cubierta en oro de 24k de la representación romana de la victoria sosteniendo una corona de laurel en su mano derecha, y una cadena rota en la izquierda, simbolizando la libertad.

La base contiene cuatro minifiguras con diferentes accesorios que representan las estatuas de bronce que se sientan sobre las bases de las esquinas. En el frente, arriba de la puerta de entrada, se encuentra un león siendo guiado por un infante, que representa la fuerza y la inocencia de la juventud.

Junto a la columna se encuentran siete microfiguras de color blanco representando las estatuas de mármol. La columna también imita el detalle de la columna original, siendo decorada por palmas, y culminando en una capital de estilo Corintio adornada por cuatro águilas con alas extendidas. Los lados del modelo incluyen las características ventanas negras, y la parte de atrás incluye el pedestal de la lámpara votiva que fue instalada en el monumento en 1929.

Construí este modelo en 2016 en Lego Digital Designer, pero me tomó algún tiempo conseguir todas las (aproximadamente) 760 piezas, y fue bastante divertido de ensamblar, porque utiliza muchas piezas de LEGO Technic para lograr el posicionamiento adecuado de la base con respecto a la columna y a la posición del Ángel mirando hacia el frente. La mayoría de las piezas ya existen en los colores requeridos, con algunas excepciones importantes como la pieza del cabello del Ángel, y las águilas. El modelo fue construido en una escala aproximada a las microfiguras, e incluye algunas microfiguras con partes impresas para agregar jugabilidad, como un oficial de policía, turistas que llevan cámaras, y un trío de Mariachis, para que los niños y los coleccionistas por igual puedan recrear una típica tarde de sábado en la Ciudad de México. ¡Incluso puedes hacer que tus microfiguras lleguen a la cima del monumento y disfruten de la vista!

Yo soy un mexicano que nació y creció en la Ciudad de México, una ciudad que amo con todo mi corazón; es una de las zonas urbanas más vibrantes y densamente pobladas del mundo, y este proyecto de LEGO Ideas tiene el fin de celebrar a la ciudad y a su gente. Ningún terremoto puede derrumbar este monumento hecho de LEGO — y aún si se cae, podemos construirlo de nuevo, como en la ciudad sabemos hacerlo.